cordyceps 5 beneficios para la salud
Astrodosis

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Los 5 principales beneficios del Cordyceps para la salud

Los hongos son una propiedad caliente, caliente - a pesar de ellos mismos prefiriendo lo húmedo y lo sombrío. Y no son sólo las mágicas. En los cafés de moda se puede tomar un café con leche de setas, en la tienda de alimentos saludables de tu localidad hay todo tipo de suplementos y tés, e incluso las setas de botón del supermercado local tienen un brillo...

De acuerdo, quizás exageramos, pero se entiende la idea. Manía por los hongos. Aunque somos devotos de la seta psilocibina, de donde sacamos nuestra trufas mágicas con microdosis de (son la parte subterránea del hongo). También somos aficionados a otros tipos de setas medicinales.

¿Qué son los Cordyceps? 

Hoy nos ocupamos de cordyceps¡! Un hongo parásito utilizado durante siglos en la medicina asiática, que hoy en día vale, como dicen, más que su peso en oro. Y eso a pesar de que su proceso de crecimiento es bastante desconcertante. De hecho, por muy buenos que sean para los humanos, el ciclo de vida de un hongo cordyceps parece una película de terror, si eres un insecto. Por suerte, pocos insectos leen. Así pues, vamos a centrarnos en los hongos cordyceps: cómo han llegado hasta aquí y para qué podrían servir...

Ophiocordyceps sinesis

El término "cordyceps" abarca en realidad un género de hongos que contiene más de 600 especies diferentes. El propio nombre deriva del griego. Se traduce como "cabeza de garrote". La mayoría de las especies son originarias de Asia y prefieren los bosques tropicales húmedos y templados. Cuando se habla de "cordyceps" en el contexto de los suplementos para la salud o los alimentos, se hace referencia a Ophiocordyceps sinensis, o a Cordyceps militaris. (Wa menudo se vende como un sustituto más barato de la primera). 

Diferentes tipos de cordyceps

El Ophiocordyceps sinensis (que a partir de ahora llamaremos simplemente "cordyceps") crece en la meseta tibetana y en el Himalaya. La forma en que crece es parasitando las larvas de las polillas fantasma que viven bajo el suelo como orugas. En verano, cuando las larvas se ocultan para hibernar, el hongo cordycep libera pequeñas esporas que infectan sus cuerpos. A continuación, el hongo mata lentamente a la oruga comiéndosela viva. La momifica en posición vertical bajo tierra. Cuando llega la primavera, el hongo atraviesa la cabeza de la pobre oruga y sale a la luz del sol. Es entonces cuando se puede cosechar. Su nombre tibetano yartsa gunbu se traduce como "hierba de verano, gusano de invierno". ¡Qué bonito! 

Un Ophiocordyceps sinensis probablemente valga MUCHO dinero (vía Wikimedia Commons)

Entonces, ¿por qué la gente desea tan ardientemente estos extraños híbridos de hongo y oruga? (Sí, no se consideran tan valiosos si el hongo se desprende de su oruga huésped al cosecharlo). 

vía Wikimedia Commons

Las razones son múltiples. Al igual que muchos hongos a los que Occidente apenas está abriendo los ojos, el cordyceps se ha utilizado en la medicina asiática durante siglos. Sus usos varían desde el tratamiento de la diabetes hasta el aumento de la libido, pasando por los legendarios efectos antienvejecimiento. Una mezcla de estos conocimientos ancestrales, junto con nuevas y fascinantes investigaciones, ha llevado al cordyceps a su apreciada posición actual. A continuación, analizamos sus usos más prometedores, basados en la investigación científica.

1. Antienvejecimiento y aumento de la libido

El Cordyceps ha sido muy apreciado durante muchos años en China y otras partes de Asia como tratamiento antienvejecimiento y para aumentar la libido. En estudios más recientes realizados en ratones, se ha comprobado que esto es cierto. En varios estudios sobre la memoria y el aprendizaje, el rendimiento de los ratones mejoró cuando se les administró extracto de cordyceps. Estos estudios descubrieron que el cordyceps aumentaba los niveles de antioxidantes. Se trata de moléculas que combaten el daño celular que contribuye a la enfermedad y al envejecimiento. Un estudio reveló que los ratones a los que se les administró cordyceps vivieron varios meses más que los que recibieron un placebo, lo que apoya en gran medida la hipótesis del antienvejecimiento. Sin embargo, todavía no se han realizado estudios en humanos. 

En cuanto a las propiedades para aumentar la libido, aparte de la amplia evidencia anecdótica y el descarado apodo de "Viagra del Himalaya", los estudios tienen también lo ha evidenciado. Un estudio encontró que el extracto de cordycep mejoraba la capacidad sexual de las ratas castradas. (We lo creemos - ¡pero no queremos saber cómo lo han descubierto!)

2. Mejora el rendimiento deportivo 

En 1993, el cordyceps saltó a los titulares como el secreto de los récords de los corredores de los Juegos Nacionales de China en Pekín. Entre los impresionantes logros, el corredor Wang Jungxia batió el récord mundial de 10.000 metros en 42 segundos. Este récord no sería superado hasta dentro de 23 años. Esta historia se repite a menudo cuando se habla de los beneficios atléticos del cordyceps. Y tal vez hizo tienen un efecto - pero es bueno incluir también en esta historia que muchos corredores del equipo más tarde fallaría en las pruebas de drogas...

Foto de Steven Lelham en Unsplash

Pero de todos modos, independientemente de la mitología... La ciencia real ha demostrado recientemente que el cordyceps puede tener un efecto sobre la capacidad atlética. Sin embargo, irónicamente, son no tan eficaz si ya es un atleta entrenado. Los estudios en los que se ha utilizado el extracto de cordycep han demostrado un mayor rendimiento en el ejercicio en varios grupos, incluidos los pacientes de edad avanzada, medido por la mejora de la función respiratoria y metabólica. Esto significa que la resistencia al ejercicio aumenta, por lo que se puede continuar durante más tiempo. 

Sin embargo, en un estudio realizado con atletas no se consiguió este efecto, ya que se comprobó que sus capacidades respiratorias no eran diferentes. La razón de esto, según la hipótesis de los investigadores, es que los atletas ya están en su máxima capacidad y habilidad potencial. Por lo tanto, la misma mejora relativa no es posible. Sin embargo, ¡estupendo para todos los que no somos deportistas!  

Además, muchos estudios en animales han descubierto que el extracto de cordycep puede retrasar la sensación de cansancio y aumentar la resistencia para la actividad física. Pero no todo está perdido para los atletas profesionales. Los científicos también plantean la hipótesis de que las propiedades antioxidantes podrían ser una gran ayuda para los atletas post ejercicio.  

3. Habilidades para tratar el cáncer

Las Cordyceps también han despertado interés por su potencial para tratar el cáncer. El secreto reside en su aparente capacidad para inhibir el crecimiento de tumores y células cancerosas, incluidos los asociados al cáncer de pulmón, piel, hígado y colon en humanos. Los estudios con ratones también han demostrado que el cordyceps puede tener efectos antitumorales en el cáncer de pulmón, el melanoma y el linfoma. 

Foto de Louis Reed en Unsplash

Además, los estudios de probeta y en animales han descubierto que el cordyceps tiene la capacidad de tratar los efectos secundarios asociados a los tratamientos tradicionales contra el cáncer, como leucopenia

4. Un tratamiento para la diabetes de tipo 2

El cordyceps se ha utilizado durante mucho tiempo como tratamiento de la diabetes en la medicina tradicional china. En apoyo de esto, estudios recientes han demostrado que el cordyceps puede ayudar a mantener los niveles de azúcar en la sangre bajo control imitando las actividades de la insulina. También se ha relacionado con la protección contra la enfermedad renal, que suele ser una consecuencia de la vida con diabetes. 

5. Reduce la presión arterial alta

Las potentes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes del cordyceps pueden ayudar a tratar la hipertensión (o la presión arterial alta.) Esto se atribuye a un compuesto llamado cordycepin, similar en estructura molecular a adenosinaque se encuentra en el cuerpo humano. Ambos compuestos parecen capaces de mejorar la circulación y reducir la presión arterial al relajar los vasos sanguíneos. Estos efectos relajantes parecen extenderse al tracto respiratorio, reduciendo la constricción de las vías respiratorias y, por tanto, siendo un tratamiento potencial para los enfermos de asma.

Foto de FLY:D en Unsplash

Cómo tomar Cordyceps

¡Así que ahí lo tienes! Estos espeluznantes hongos que crecen como dedos de las cabezas de los insectos desprevenidos pueden ser el billete para ayudarte con toda una serie de dolencias. El Cordyceps puede tomarse como suplemento, que suele ser una versión sintética del hongo llamada Cordyceps CS-4. Si los consume frescos (y es probable que se trate de cordyceps militaris en lugar de sinesis, debido a su disparatado precio) se pueden infusionar como un té.

Foto de Egor Lyfar en Unsplash

Por último, asegúrese de consultar siempre a su médico antes de añadir algo a su régimen de bienestar: no lo utilice como sustituto de los medicamentos, sino como complemento.

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